KUNG FU: Uma Série Antológica da Década de 70

Entre 1972 e 1975, uma série de TV fez um sucesso gigante no mundo inteiro. KUNG FU, a história de um monge shao-lin Kwai Chang Caine (retratado por David Carradine como um adulto, Keith Carradine quando adolescente, e Radames Pera quando criança) que peregrina pelo Oeste americano buscando por seu meio irmão.

No Brasil, a série era exibida nos domingos à noite, na TV GLOBO. Era quase uma religião ver KUNG FU.

O ator chinês Keye Luk vivia o Mestre Po. O personagem era assassinado pelo sobrinho do Imperador no início da série e voltava em flashbacks constantes durante as três temporadas de série, dando lições de Kung Fu ao seu aluno, carinhosamente apelidado de Gafanhoto. Caine se vinga e mata o assassino, tendo que fugir para a América, onde é perseguido por emissários do Pai ultrajado pela morte de seu filho.

Caine fazia um tipo de justiceiro solitário – bem ao gosto do western – com a nota peculiar que nunca usava armas, lutando apenas com sua inteligência, habilidade no Kung Fu e filosofia de vida. Segundo se diz, Caine tem inspiração no personagem Harmônica, que Charles Bronson viveu no clássico ERA UMA VEZ NO OESTE, de Sergio Leone. Como Charles Bronson que tocava uma gaitinha harmônica antes de cada tiroteio, Caine tocava sua flauta antes de cada luta.

Quentin Tarantino, um dos maiores fãs dos filmes de Kung Fu, prestou uma extraordinária homenagem ao ator David Carradine e à série KUNG FU, ao escalar o ator no papel de Bill, nos dois filmes da série KILL BILL, embora ele somente apareça de fato no Opus 2. Destaque-se que Bill é um trabalho de excelência de David Carradine.

Há uma polêmica entre Bruce Lee e a Warner (Produtora da Série Kung Fu), porque Lee afirmava ter sido o idealizador da série, que lhe teria sido furtada.

KUNG FU teve três sequências: KUNG FU: THE MOVIE (1986), onde Caine luta contra seu filho (Brandon Lee); KUNG FU: THE NEXT GENERATION (1987), onde o bisneto de Caine (Brandon Lee) segue a sina do bisavô (que aparece em flashbacks); e KUNG FU: THE LEGEND CONTINUES (1993 a 1997), uma série de TV contando as aventuras do neto de Caine. Ontem o Canal CW anunciou um reboot da série.

Carradine, morto em 2009, fez incríveis 237 filmes (entre os quais ESTA TERRA É MINHA TERRA, excelente filme de Hal Ashby) mas jamais se livrou do icônico Caine de KUNG FU.

Between 1972 and 1975, a TV series was a huge success worldwide. KUNG FU, the story of a Shao-lin monk Kwai Chang Caine (portrayed by David Carradine as an adult, Keith Carradine as a teenager, and Radames Pera as a child) who wandered through the American West looking for his half brother.

In Brazil, the series was shown on Sunday nights, on TV GLOBO. It was almost a religion to see KUNG FU.

Chinese actor Keye Luk played Master Po. The blind character was murdered by the Emperor’s nephew at the beginning of the series and returned in constant flashbacks during the three seasons of the series, giving Kung Fu lessons to his student, affectionately nicknamed Grasshopper. Caine takes revenge and kills the murderer, having to flee to America, where he is pursued by Father’s emissaries outraged by the death of his son.

Caine made a type of solitary punisher – quite like the western – with the peculiar note that he never used weapons, fighting only with his intelligence, Kung Fu skills and philosophy of life. As it is said, Caine is inspired by the character Harmonica, which Charles Bronson lived in the classic ONCE UPON A TIME IN WEST, by Sergio Leone. Like Charles Bronson who played a harmonica before each shooting, Caine played his flute before each fight.

Quentin Tarantino, one of the biggest fans of Kung Fu films, paid an extraordinary tribute to actor David Carradine and the series KUNG FU, by casting the actor in the role of Bill, in the two films in the KILL BILL series, although he only appears in fact in Opus 2. Note that Bill is a work of excellence by David Carradine.

There is a controversy between Bruce Lee and Warner (Producer of the Kung Fu Series), because Lee claimed to have been the creator of the series, which would have been stolen.

KUNG FU had three sequences: KUNG FU: THE MOVIE (1986), where Caine fights his son (Brandon Lee); KUNG FU: THE NEXT GENERATION (1987), where Caine’s great-grandson (Brandon Lee) follows the fate of his great-grandfather (which appears in flashbacks); and KUNG FU: THE LEGEND CONTINUES (1993 to 1997), a TV series telling the adventures of Caine’s grandson. Yesterday, the CW Channel announced a reboot of the serie.

Carradine, who died in 2009, made an incredible 237 films (including THIS EARTH IS MY EARTH, excellent film by Hal Ashby) but he never got rid of the iconic KUNG FU Caine.

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