Uma História de Cinema em um Restaurante

No ano de 2001, fui com um grupo de amigos a Nova Iorque, ver o U.S.OPEN de tênis, muito pela presença do Guga, no auge de sua forma. Vimos Pete Sampras, André Agassi, Leyton Hewitt, Evgeny Kafelnikov, as irmãs Williams e outros menos votados. Foi uma experiência inesquecível.

Nesta viagem ocorreu um fato que acho uma história que merecia estar em um filme. Por isso, entendo que cabe contá-la aqui no CINEMARCO.

Nosso grupo tinha o Dr. Fernando Ernesto Corrêa, meu Amigo e Guru, outro grande amigo Ernani Back e um Vice-Presidente da TV Globo, amigo irmão do Dr. Fernando, chamado Luiz Eduardo Borghert. Foi um dos homens mais inteligentes e cultos que já conheci. Tinha mestrado em Harvard, falava meia dúzia de idiomas e tinha um apuradíssimo gosto gastronômico, para vinhos e para charutos. Ele nos levou a um tour pelos melhores restaurantes de Manhattan. Memoráveis ceias em extraordinária companhia.

No domingo, nossa última noite em NY, dia da Final do U.S.Open (ganho pelo tenista australiano Lleyton Hewitt), o Borghert se recusou a escolher o restaurante do nosso último jantar. Optamos pelo BICE, um restaurante italiano do Upper East Side que tinha a vantagem adicional de ficar bem próximo do nosso hotel.

Quando lá chegamos, o garçom, típico italiano alegre e bonachão, serviu nossa mesa em total clima de informalidade e companheirismo, impressionado que aquele grupo de brasileiros tivesse ido a Nova Iorque ver jogos de tênis. Quando dissemos isto a ele, imediatamente ele nos disse que o Campeão do U.S.OPEN iria jantar ali mais tarde, numa mesa grande reservada no salão do fundo.

Quando ele se afastou, o Borghert, sarcasticamente disse: “Que garçom mentiroso. É bem capaz que o Hewitt, que só hoje ganhou dois milhões de dólares, virá jantar neste restaurante.”

Quando estávamos quase no final do jantar, ocorre um pequeno alarido na porta do restaurante e entram nada mais nada menos que Lleyton Hewitt e sua noiva da época a tenista Kim Clijsters, de mãos dadas.

Quando passaram próximo da nossa mesa, o Dr. Fernando de pé, deu a mão a Lleyton Hewitt e disse “congratulations”, ao que ele simpaticamente sorrindo respondeu “thank you”.

Nós, os outros, principalmente o Borghert, estávamos incrédulos vendo a cena.

O garçom dissera a verdade.

Na noite seguinte, fomos para o Aeroporto JFK, onde somente partimos na madrugada de terça-feira de volta para o Brasil.

Era a manhã de 11 de setembro de 2001, o dia que mudou a história do mundo.

In 2001, I went with a group of friends to New York, to see the U.S.OPEN tennis, thanks to Guga’s presence, at the height of his form. We saw Pete Sampras, Andre Agassi, Lleyton Hewitt, Evgeny Kafelnikov, the Williams sisters, and other less popular ones. It was an unforgettable experience.

On this trip there was a fact that I think was a story that deserved to be in a movie. That’s why I think it’s worth telling it here at CINEMARCO.

Our group had Dr. Fernando Ernesto Corrêa, my guru and personal friend, other friend of mine,  Ernani Back and a Vice President of TV Globo, a great friend of Dr. Fernando, named Luiz Eduardo Borghert. He was one of the most intelligent and cultured men I have ever met. He had a master’s degree from Harvard, spoke half a dozen languages, and had an exquisite taste in food, wine and cigars. He took us on a tour of the best restaurants in Manhattan. Memorable suppers in extraordinary company.

On Sunday, our last night in NY, the day of the U.S.Open Final (won by Australian tennis player Lleyton Hewitt), Borghert refused to choose the restaurant for our last dinner. We opted for BICE, an Upper East Side Italian restaurant that had the added benefit of being right next to our hotel.

When we got there, the waiter, a typical cheerful and good-natured Italian, served our table in a total atmosphere of informality and companionship, impressed that that group of Brazilians had gone to New York to watch tennis matches. When we told him this, he immediately told us that the U.S.OPEN Champion would be dining there later, at a large table reserved in the back room.

As he walked away, Borghert sarcastically said, “What a lying waiter. It’s quite impossible that Hewitt, who just won two million dollars today, will come to this restaurant for dinner.”

As we’re nearing the end of dinner, there’s a little fuss at the restaurant’s door and none other than Lleyton Hewitt and his then-fiancée tennis player Kim Clijsters enter, hand in hand.

As they passed by our table, Dr. Fernando stood up, gave Lleyton Hewitt his hand and said “congratulations”, to which he sympathetically replied “thank you”.

We, the others, especially Borghert were incredulous watching the scene.

The waiter had told the truth.

The next night, we went to JFK Airport, where we only departed at dawn on Tuesday back to Brazil.

It was the early morning of September 11, 2001, the day that changed the history of the world.

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